Even in paradise – Chelsey Philpot

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Even in Paradise (paru en VO chez HarperCollins, en 2014) est le premier livre de Chelsey Philpot et il paraît prometteur. C’est l’histoire d’une amitié indestructible ; l’histoire d’une famille brisée ; l’histoire d’un secret dévastateur mais également l’histoire de jeunes gens qui se cherchent, qui testent leur limites et sont en quête de leur identité. Certes l’intrigue peut sembler banale, commune, vue et revue mais Chelsey Philpot y apporte une touche authentique et douce qui atténue la première impression à la lecture du résumé.

C’est l’histoire d’une rencontre entre Charlotte Ryder et Julia Buchanan. De suite naît une profonde et sincère amitié entre les deux jeunes filles. Mais Charlotte se rend vite compte que les Grands Buchanan sont certes une famille unie mais éprouvés par une tragédie : la perte de leur fille aînée, Joséphine. Chaque membre essaie de se reconstruire après ce drame et Julia semble être en prise avec une spirale infernale dont elle ne sait se libérer. Even in Paradise est un livre aux valeurs familiales, qui se veut touchant.

Chelsey Philpot propose des personnages qui peuvent sembler niais ou bien superficiels au premier abord. Mais au fur et à mesure de la lecture, on les découvre en profondeur. La belle amitié entre Julia et Charlotte peut se résumer ainsi : « Adversus Mundi » (« nous contre le reste du monde »). L’auteure aborde des thèmes qui touchent tout le monde. Néanmoins, elle met en scène un univers adolescent emprunt de clichés comme une jeunesse dorée, un pensionnat luxueux, une jeune fille riche qui teste ses limites, le problème de l’alcool chez les jeunes. Même si ces thèmes peuvent paraître stéréotypés, ils sont abordés d’une manière réaliste et légère. La vraie profondeur du livre ne repose pas dessus mais bien sur le caractère, la personnalité des personnages et notamment celui de Julia.

Finalement, pour moi, ce livre est une belle leçon d’humanité. C’est un livre avant tout d’amitié et qui traite des liens familiaux avec une certaine aisance et vérité qui fait qu’on se laisse rapidement transporter dans le monde de Charlotte, Julia et Sebastian. L’amitié qui se construit entre les deux jeunes filles est touchante : on a l’impression qu’elles ont tout simplement rencontrés l’âme sœur ; qu’elles étaient faites pour se rencontrer, s’aimer, se soutenir…

En ce qui me concerne, c’est un vrai coup de cœur. Chelsey Philpot a su manier les mots avec dextérité pour nous faire ressentir le panel d’émotions par lequel passe également les personnages. Even in Paradise pourrait se résumer à une jolie histoire d’amitié qui sait nous toucher en plein cœur.

Émeline

ENGLISH REVIEW :

When Julia Buchanan enrolls at St. Anne’s at the beginning of junior year, Charlotte Ryder already knows all about the former senator’s daughter. Most people do… or think they do.

Charlotte certainly never expects she’ll be Julia’s friend. But almost immediately, she is drawn into the larger than-life-new girl’s world—a world of midnight rendezvous, dazzling parties, palatial vacation homes, and fizzy champagne cocktails. And then Charlotte meets, and begins falling for, Julia’s handsome older brother, Sebastian.

But behind her self-assured smiles and toasts to the future, Charlotte soon realizes that Julia is still suffering from a tragedy. A tragedy that the Buchanan family has kept hidden… until now.

My opinion :

Chelsey Philpot describes characters who seem silly and superficials. But, through the reading, we discover them deeper. The beautiful friendship between Charlotte and Julia can be summurized as « Adversus Mundi » (us against the world).

The author is staging a teenage world with stereotypes as the gilded youth, a luxurious boarding-school, a rich girl who tests her limits, the problem of alcohol among young people… I think the real story is about characters’ personnality such as Julia.

To me, this novel is a real lesson of humanity. It is a book about friendship, importance of the family and forgiveness. I feel like Charlotte and Julia are true soul mates, intended to meet each other.

Even in paradise is a real crush ! Chelsey Philpot makes us feel the panel of emotions which her characters also feel. She handles words with dexterity.

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